Mudaison/Saint-Brès

fouille Mudaison/Saint Bres

De juillet à mi-octobre, une équipe d’archéologues a investi une zone d’environ un hectare aux abords du cours d’eau Le Bérange et du Canal du Moulin sur les communes de Saint-Brès et de Mudaison.

Cette fouille préventive concerne essentiellement l’étude de vestiges datés du Néolithique final (entre 2800 et 2400 avant notre ère). D’autres périodes d’occupation (âge du Bronze, âge du fer, Antiquité), bien que moins représentées, ont également été observées sur le site. Les recherches ont fait apparaître un réseau d’imposants fossés, dont l’exemple est rare dans la région, et ont  ainsi révélé le système d’enceintes lié à une zone d’habitat.
 

Des habitats ceinturés de la fin de la Préhistoire

Les niveaux de sols occupés au Néolithique final ont été détruits par les divers travaux agricoles : l’essentiel des découvertes consiste en un réseau concentrique de fossés et de calages de palissades, marquant la succession d’occupations ceinturées dont le caractère défensif est possible.
 
La variété et la nature des vestiges mobiliers découverts (récipients en terre cuite, objets en silex, en pierre, en os ou en cuivre, fragments d’outils et abondants rejets alimentaires) laissent penser que ces différentes occupations correspondent à autant d’installations villageoises, dont l’ampleur n’est pas encore connue.
 
L’abondance des éléments architecturaux atteste de la présence de constructions associant terre et bois. Un alignement de fosses à proximité semble être la source d’extraction et de préparation de la terre utilisée pour ces constructions.
Un des éléments les plus remarquables de ce site consiste dans la préservation de plusieurs murs de pierres.
 

Une aire de stockage

A l’est du réseau de fossés, une aire d’ensilage regroupe une vingtaine de petits silos conservés sur environ soixante centimètres de profondeur. La majorité de ces fosses creusées dans la terre présente un profil à parois nettement convergentes et un fond plat ou légèrement en cuvette. Elles témoignent du stockage de denrées alimentaires dans ce secteur (céréales ou autres graines), conservées comme réserve de nourriture ou pour servir à l’ensemencement d’une prochaine récolte.
L’incomplétude du profil de ces silos suggère qu’ils ont été détruits sur 40 à 50 cm, ce qui permet d’évaluer l’ampleur de l’érosion et des destructions survenues dans ce secteur depuis le Néolithique. La datation des rares objets qu’ils contenaient permet de les rattacher au Néolithique final sans qu’il soit possible de préciser exactement cette attribution.
 

Une stratigraphie remarquable

Une seconde zone de fouille située au nord du Canal du Moulin a, quant à elle, livré des niveaux de sols anciens s’étageant du Néolithique à la fin de l’âge du Bronze. Bien qu’il ne s’agisse pas de niveaux d’habitats, ces témoins de fréquentation en bordure de rivière marquent l’attrait récurrent de cette zone alluviale pour les populations dès la Préhistoire. Dans ce secteur, une tranchée profonde réalisée par l’équipe d’archéologues, en collaboration avec plusieurs spécialistes des paysages anciens, a permis la découverte exceptionnelle de la berge d’un ancien cours d’eau perpendiculaire à l’actuel Canal du Moulin. Le comblement de ce ruisseau, toujours fortement humide, a conservé les espèces animales et végétales qui fréquentaient ces berges au début de l’Holocène, il y a un peu moins de 10 000 ans.
 

La journée portes-ouvertes

Samedi 5 octobre 2013, plus de 210 personnes ont été accueillies pour découvrir ce chantier. Adultes et enfants ont ainsi pu visiter la fouille et participer à des ateliers organisés par les archéologues de l'Inrap.

 

Galerie photo

  • La fouille de Pascale et Bérange
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